Le site tel qu’il est maintenant: Uplace rendra une âme à un quartier en perdition

Le site tel qu’il est maintenant: Uplace rendra une âme à un quartier en perdition

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Vous retrouverez ici quelques impressions sur le site de Uplace et ses alentours. Dégradation, négligence, tristesse, grisaille sont autant de mots qui viennent à l’esprit en se promenant par ici.

Comment en est-on arrivé là ? Un peu d’histoire…

Il fut un temps où la situation était très différente dans cette zone qui s’étend entre les centres de Machelen, Diegem et Vilvorde. À l’issue de la Seconde Guerre mondiale, la région connaît la prospérité grâce à un important développement industriel accompagné d’une activité économique intense. Un emplacement idéal, au cœur de la Belgique, avec un accès direct au canal Bruxelles-Willebroek, au carrefour de plusieurs routes et voies ferroviaires importantes, et littéralement à quelques minutes de l’aéroport national de Zaventem. Des entreprises comme Franki, Bonna Sabla et Ça Va Seul y sont établies. Ces mêmes entreprises partiront l’une après l’autre, en raison des évolutions économiques.

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En 1997, un véritable drame frappe la région. Du jour au lendemain, l’usine de Renault Vilvorde ferme ses portes et 3 000 employés se trouvent soudainement à la rue. Les conséquences sur le plan social sont désastreuses.

Quelques années plus tard, en 2001, après les attentats du 11 septembre, un nouveau drame social se produit. Notre compagnie aérienne nationale SABENA fait faillite. Pour la région, cet événement représente de nouveau une perte importante d’emplois. Encore quelques années plus tard, en 2004, un autre employeur important de la région, DHL, décide de délocaliser en grande partie son entreprise à Leipzig. Bafoués, de nombreux travailleurs sont laissés sur le carreau dans cet important centre économique.

L’Autorité flamande réagit immédiatement en élaborant un programme d’investissement économique de grande envergure, baptisé START, un plan d’action stratégique pour la reconversion et l’emploi dans la zone de l’aéroport de Zaventem (similaire au SALK, plan d’action stratégique au carré pour le Limbourg établi après la fermeture de Ford Genk). Ce plan vise à redonner un avenir à la région. L’initiative est axée sur la création de nouvelles activités et de nouveaux emplois, sur l’optimisation de la mobilité, sur l’expansion de l’aéroport et sur l’amélioration du cadre de vie.

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Concours de beauté, Brownfield, Uplace

Si l’idée initiale était d’utiliser les espaces verts existants pour générer une nouvelle activité économique, on s’est bien vite rendu compte que de très nombreux sites industriels pollués et laissés à l’abandon attendaient pour ainsi dire de nouvelles activités. Il fallait donc investir dans la reconversion de ces friches industrielles, dont font partie les terrains de Uplace. C’est ainsi que le fameux décret Brownfield voit le jour en 2007. Ce décret crée un cadre officiel au sein duquel des entrepreneurs privés peuvent s’atteler, avec l’aide du gouvernement en tant que facilitateur, à la tâche difficile que représente le développement des friches industrielles.

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En 2007, l’Autorité flamande organise un concours de beauté relatif à la zone de reconversion de Vilvorde-Machelen. Elle est à la recherche d’un projet en mesure de déclencher la reconversion de toute la zone industrielle. Uplace s’avère le meilleur projet et le plus novateur du concours. Le Gouvernement flamand et Uplace entament ensuite des négociations pour établir une convention Brownfield, qui sera conclue en 2009. En février 2015, la convention est confirmée pour la troisième fois. Autrement dit, tous les partis flamands (hormis Groen et le Vlaams Belang) soutiennent le projet.

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La zone de reconversion de Vilvorde-Machelen est importante pour la Flandre sur le plan stratégique

Dans le cadre du programme START, le Gouvernement flamand a défini que la zone de reconversion de Vilvorde-Machelen revêt une importance stratégique. Il s’agit d’une zone de 258 ha (voir carte). D’une superficie de 11 ha, Uplace se situe également dans cette zone, et ne couvre donc que 4,3 % de l’ensemble de la zone de reconversion. La zone abrite également le nouvel hôpital de Vilvorde, une importante nouvelle zone résidentielle, des zones PME, des terrains d’entreprises et de l’espace pour des commerces de détail supplémentaires (sur l’ancien site de Renault).

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Malheureusement, plus de 15 ans après la fermeture de Renault et plus de 10 ans après la mise en œuvre du programme START, rien n’a pour ainsi dire encore été réalisé dans cette zone de reconversion. Le taux de chômage y est extrêmement élevé. En février 2015, la région de Vilvorde-Machelen comptait 18 172 chômeurs. Uplace peut et veut remplir un rôle de pionnier en offrant ces possibilités auxquelles la région aspire depuis si longtemps. Consultez notre rubrique   « Des emplois, des emplois et encore des emplois » pour plus d’informations à ce sujet.

Si vous souhaitez approfondir vos connaissances sur l’histoire de Machelen et ses alentours, surfez sur www.machala.be