Een teloorgegane buurt wacht op broodnodige investeringen

Rond een braakliggend terrein onder het viaduct van Vilvoorde bruiste het vroeger van de industriële activiteit. Hier stonden fabrieken en bedrijven die duizenden mensen tewerkstelden. Van dat alles blijft vandaag amper nog iets over. De site ligt er ondertussen al meer dan 20 jaar verlaten en verloederd bij.

Een beetje geschiedenis

Ooit was het anders in deze zone tussen de centra van Machelen, Diegem en Vilvoorde. Na de Tweede Wereldoorlog groeide deze buurt uit tot een bloeiende industriële regio met heel wat economische activiteit. Uitstekend gelegen in het hart van België met onmiddellijke toegang tot het kanaal Brussel-Willebroek, aan een kruispunt van heel wat belangrijke autowegen en spoorwegen, en op letterlijk enkele minuten van de nationale luchthaven in Zaventem. Op deze gronden waren bedrijven als Franki, Bonna Sabla en Ca-va-seul gehuisvest. Door de evoluties in de economie trokken deze bedrijven echter één voor één weg.

Decennia verval

In 1997 trof een waar drama de streek. Van de ene op de andere dag sloot de fabriek van Renault Vilvoorde haar deuren en plots stonden 3.000 werknemers op straat. Het sociale kerkhof was niet te overzien. Enkele jaren later in 2001, na de aanslagen van 11 september, trof een nieuw sociaal drama de streek. Onze nationale luchtvaartmaatschappij SABENA ging failliet. Wederom heel wat tewerkstelling in de streek die verloren ging. Nog enkele jaren later, in 2004, besloot een andere grote werkgever in de buurt, DHL, te verhuizen naar Leipzig. Veel werknemers bleven zonder job achter in deze streek.

Strategisch Actieplan van de Vlaamse overheid

De Vlaamse overheid bleef niet bij de pakken zitten en besliste om een belangrijk economisch investeringsprogramma op poten te zetten – START, STrategisch Actieplan voor de Reconversie en de Tewerkstelling in de luchthavenregio. Dit moest de regio weer een toekomst geven. Het initiatief was gericht op het creëren van nieuwe activiteiten en nieuwe tewerkstelling, op verbetering van de mobiliteit, op de uitbouw van de luchthaven én op verbetering van de leefomgeving.

De Vlaamse Regering besliste dat de reconversiezone Vilvoorde – Machelen, een gebied van wel 258 hectare groot, van strategisch belang was. Uplace ligt ook in deze zone en telt 11 hectare. Uplace maakt dus maar 4,3% uit van de volledige reconversiezone. In deze reconversiezone ligt ook het ziekenhuis van Vilvoorde, een grote nieuwe woonzone, KMO-zones, bedrijventerreinen, en plaats voor bijkomende retail en detailhandel (op de oude Renaultsite).

 

reconversiezone2
Helaas, meer dan 15 jaar na de sluiting van Renault en meer dan 10 jaar na het begin van het START-programma, is in deze zone haast niets gerealiseerd. De werkloosheid is torenhoog. De regio Vilvoorde-Machelen telde in januari 2017 meer dan 16.000 werklozen. Uplace kan en zal hierop een antwoord bieden.

Wil je meer weten over de geschiedenis van Machelen en omstreken, surf dan naar www.machala.be.

Bekijk zeker ook het filmpje over het nieuwe wonen en werken in Vilvoorde: de verder plannen in de reconversiezone worden er netjes in uitgelegd.